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真珠の鑑別とグレーディング

模造真珠の見分け方

 

模造真珠とは偽物の真珠のことですが、その実体は安価な物から高額の物まで多種多様の物打あります。

 

しかし、全ての模造真珠に共通しているのは天然真珠または養殖真珠に見せかけていることです。

 

その手段として合成真珠箔という塗料の一種があります。

 

合成真珠箔は光の干渉を起こすので真珠そっくりの「てり」が出来ます。

 

鑑別方法としては顕微鏡で100倍くらいに拡大して表面を見ることです。本物の真珠には結晶に起因する指紋のような模様がありますが、模造真珠は平坦な表面です。

 

さらに簡単な方法としては、真珠同士を擦り合わせる方法があります。本物の真珠はかちっと引っかかる物を感じますが、模造真珠はつるつる滑ってしまいます。

 

他には触った感じや噛んだ感じで分かる人もいます。これは本物の真珠は炭酸カルシウムで模造真珠はプラスチックという主成分の違いによる物です。

 

ただし擦ったり噛んだりすれば当然キズがつく可能性がありますので、お店の商品でやるのはやめましょう。

 

天然真珠と養殖真珠の見分け方

 

養殖真珠には核を入れますが、天然真珠には核が無いので鑑別が簡単と思われるかもしれませんが、そのようなこと実はありません。

 

なぜなら養殖真珠にはピースだけを入れる物もあるからです。核の有無は鑑別の判断材料にはなりません。

 

現在の技術では一部の例外を除けば天然真珠と養殖真珠の違いを判断することは出来ません。

 

真珠の内部に核があるかないかはレントゲン写真を撮ればはっきりと写ります。内部に空洞があるかどうかも写ります。

 

処理鑑別とブラック系真珠

 

真珠の色屋光沢などを人為的に変えることを「処理」と言いますが、その処理が真珠に施されているか見分けることを処理鑑別と言います。

 

ブラック系真珠とはクロチョウ真珠の内、黒色度の高い物を指します。

 

ホワイト系の真珠をブラック系の真珠に着色する方法には2種類あります。

 

@銀塩処理法

 

化学反応を使用して、真珠層の中に銀を析出させることにより黒色にする方法です。

 

養殖クロチョウ真珠が現れる前から存在していた方法です。

 

A染料で着色する方法

 

真珠層表層部に染料を浸透させて黒色にする方法です。

 

最近出現した手法です。

 

着色ブラック真珠の中には見た目が処理されていない天然の真珠とそっくりの物あり正確な鑑別方法が必要です。

 

その鑑別方法として最も正確な物は「分光スペクトル法」です。

 

反射型分光光度計という装置を使って、真珠の分光反射率を測定する方法です。

 

簡易な鑑別方法もいくつかあります。

 

その1つがサーチライト法です。

 

15,000ルクス以上のまぶしい光を緑色の布の上に置いた真珠に当て、真珠を見る方法です。

 

未処理の真珠は僅かに緑色を帯びた黒色に見えますが、銀塩処理による着色黒真珠は赤褐色、黒褐色を帯びていて、染料による着色は赤紫色を帯びています。

 

簡易法はいずれの方法も一定の習熟を積まないと天然が処理か見分けることが出来ません。

 

コーティングの鑑別

 

透明ラッカーを塗りつけて、表面光沢を向上させる処理をコーティングと言います。

 

簡単にできる方法ですが、日本の真珠業界では自主規制されています。

 

とはいえ時折この種の真珠が市場に出回ることもあるようです。

 

表面が合成樹脂の薄膜で覆われているため模造真珠と同様にこすればつるつると滑ります。

 

顕微鏡で拡大してみると真珠特有の指の指紋のような模様が無いのですぐに分かります。

 

真珠のグレーディング

 

統一されたグレーディング・システムはまだダイヤモンドの4Cしかありません。

 

かつては真珠養殖こと業法によって日本から海外へ真珠を輸出する場合に必ず国の検査をうけて、一定の品質以上の認定を受けた真珠のみが輸出を許可されてきました。

 

つまり品質に関する一定の基準が存在していたという訳です。

 

真珠養殖基準法は平成10年に廃止されましたのでこの検査は廃止されました。

 

この時の検査の基準は以下の通りでした。

 

@輸出される真珠のみが対象で、国内流通のみの真珠は対象外。

 

A輸出できるか出来ないかを判定するだけで、等級を定めた物では無い。

 

B輸出された後の品質低下を防止する目的なので、うすまきや真珠層の傷みをチェックすることが重視されている。

 

C専門検査官が自然光の下で、肉眼による検査を行っていた。

 

 

真珠の歴史

 

真珠はなぜできるのか

 

真珠の構造

 

アコヤ貝養殖の工程

 

アコヤ貝以外の養殖真珠

 

真珠の鑑別とグレーディング

 

真珠の手入れ


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